La revolución del FoodTech

Una mayor concienciación mundial sobre los efectos directos de nuestra dieta en el cambio climático, junto con unas condiciones estimulantes para inversores y el hecho de que se haya establecido la nueva normalidad, donde los negocios se cierran a través de videollamadas, han atraído cantidades récord de inversión para las startups de FoodTech. A día de hoy, estamos más cerca que nunca de crear tecnologías "moonshot" que permitirán cultivar alimentos accesibles y nutritivos para miles de millones de personas sin arrasar con los recursos naturales del planeta.

Esta revolución está sucediendo porque como sociedad, nos enfrentamos a desafíos sin precedentes que necesitan una respuesta urgente. La creación de un sistema global de alimentación más sostenible es crucial y requiere de un cambio en todas las fases de la cadena de suministro, desde como se siembra, pasando por los procesos de distribución hasta el consumo; el papel de la tecnología es facilitarnos soluciones para ayudar a resolver esta compleja situación.

Índice:

1. Los desafíos a los que nos enfrentamos
2. Construyendo ideas para la gastronomía
3. Oportunidades de mercado y disrupción
4. Inversiones Foodtech en 2021
5. El futuro de la alimentación

Los desafíos a los que nos enfrentamos

Credit Suisse es un grupo de inversión con una estrategia enfocada en financiar desarrollo sostenible. El reporte del Instituto de Investigación de Credit Suisse sobre la alimentación sostenible del 2021 profundiza en los retos que supone la constitución de un sistema global de abastecimiento de alimentos más equilibrado, y habla del impacto medioambiental de nuestro actual sistema alimentario, la malnutrición de la población mundial o el desperdicio sistemático de alimentos como elementos clave sobre los que trabajar:

  • La producción y el consumo de alimentos tienen un gran papel en el impacto medioambiental, contribuyendo a más del 20% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y consumiendo hasta el 90% del agua potable del planeta. El informe concluye que la situación puede empeorar significativamente en las próximas décadas, entre el ritmo acelerado de crecimiento de la población humana y los cambios que se están produciendo en las dietas de la clase media, las emisiones podrían aumentar en un 46%, mientras que la demanda de terreno para la agricultura podría aumentar un 49% a no ser que se adopten medidas rápidas.
  • Un sistema de alimentación equilibrado no solamente beneficia a la salud de los humanos, sino que también tiene un impacto muy positivo en el ecosistema global. Sin embargo, este ideal está muy lejos de la realidad actual, ya que casi 700 millones de personas están desnutridas, mientras que al mismo tiempo, alrededor de 1.800 millones de personas en el mundo sufren de sobrepeso u obesidad. Según el estudio, la necesidad de revertir esta situación es evidente, puesto que el coste del impacto de la desnutrición en la economía mundial asciende a $13,6 billones de dólares anuales.
  • Estos retos se ven agravados por el hecho de que más del 30% de los alimentos producidos se desperdician. Alrededor de $408 mil millones de dólares en alimentos producidos durante el 2019 se quedaron sin vender o sin consumir. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estima que los costes económicos, medioambientales y sociales asociados al despilfarro de alimentos ascienden a $6 billones de dólares. Las soluciones deben centrarse en todas las fases de la cadena de abastecimiento, ya que alrededor del 50% de los alimentos se pierden en la fase de producción y manipulación, mientras que el 45% se desperdicia en la fase de distribución y consumo.
The relevance of a sustainable food system to the UN Sustainable Development Goals
Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO)


Construyendo ideas para la gastronomía

Se estima que la población mundial aumentará a unos diez mil millones de personas en 2050, replantearse lo que comemos, cuánto comemos y cómo producimos los alimentos será fundamental para el progreso. En cuánto a los negocios y las inversiones, esta situación dará lugar a oportunidades y disrupciones para quienes estén dispuestos a concebir una visión innovadora.

La economía circular y la sostenibilidad, la revolución de los robots en el sector de la restauración, la carne cultivada y reinventada, la nutrición personalizada y el cultivo de alimentos en las ciudades del futuro son algunas de las principales tendencias que están surgiendo:

  • Dietas personalizadas: un mercado global en crecimiento con un valor estimado de 127.000 millones de dólares, ha conocido el éxito en Japón con un programa que utiliza la inteligencia artificial, las redes sociales y el ADN para crear menús individuales adaptados a cada persona.
  • Proteínas vegetales y carne sintética: el cambio a una dieta basada en plantas y el desarrollo de una alternativa a la carne está generando un cambio disruptivo entre los consumidores. La carne artificial está en periodo de prueba y se dice que llegará al mercado dentro de 2 o 3 años.

impresión de carne en 3D

  • Snacking y upcycling: insectos, algas y restos de piel de salmón son la estampa de un nuevo mercado que podría alcanzar un valor de 32.000 millones de dólares en 2025, según Grand View Research.
  • Seguimiento de los alimentos: Los supermercados e hipermercados están empezando a utilizar la tecnología blockchain para garantizar y controlar la calidad de los alimentos y poder comprobar, por ejemplo, que su carne de pollo procede de aves libres de antibióticos.
  • Automatización en supermercados y restaurantes: Camareros y cocineros robotizados, vehículos de reparto por control remoto y drones que supervisan las estanterías de los expositores y hacen inventarios en tiempo real son algunas innovaciones que están surgiendo en la venta al por menor.

Oportunidades de mercado y disrupción

El sector Agrifoodtech ha demostrado su gran potencial en el último año, batiendo récords de inversión global. Según el Informe Anual Foodtech de PitchBook, el capital recaudado por las startups foodtech en 2021 alcanzó los $39.300 millones de dólares, un 107,3% más que en 2020.

La tecnología vinculada a la alimentación y la agricultura suele implicar operaciones y logística complejas, por lo que es importante garantizar un entorno financiero estable. Es probable que los cambios trascendentales resulten impredecibles y que sus efectos sean variables, por lo que la experimentación tecnológica y los ensayos en condiciones reales son esenciales para comprobar su eficacia, pero el mercado financiero no recompensa el modelo de "fallar rápido y reiniciar/reiterar".

"Cada vez que una startup recibe financiación, se hace una apuesta por el futuro. Gracias a estas apuestas, el capital y el talento se unen y crean un espacio para la innovación".

Hungry-Ventures describe muy bien en su Food Tech Invest Report 2021 las oportunidades que puede aportar el ser resiliente "siempre que una startup recibe financiación, se hace una apuesta por el futuro. Gracias a estas apuestas, el capital y el talento se unen y crean un espacio para la innovación".

Inversiones Foodtech en 2021


La innovación en foodtech implica invertir enormes cantidades de recursos, sabiendo de antemano que muchas de las soluciones elegidas no sobrevivirán para ver el mercado. Pero la magia sucede cuando uno de estos proyectos llega al final del camino con éxito, dando lugar a una innovación trascendental que cambiará el mundo.

El sector financiero está buscando soluciones de inversión más creativas, como la financiación constante y a largo plazo para el progreso de tecnologías que impulsen cambios radicales, ya que los ciclos de investigación, desarrollo y aplicación de la tecnología alimentaria pueden necesitar más tiempo para tener éxito.

Repasemos las cifras y los puntos más destacados que el portal FoodHack analizó sobre la inversión en Foodtech durante 2021 para ayudarnos a entender mejor lo que los inversores están respaldando y hacia dónde se dirige todo esto:

Foodtech investments by country
Source: Foodtech world investment in the first half of 2021 by AgFunder
  • La financiación en Europa está en auge: Estados Unidos sigue siendo, con diferencia, el mayor mercado de tecnología agroalimentaria, con empresas que han recaudado $9.000 millones de dólares entre enero y junio de 2021, pero la escena europea de tecnología alimentaria está empezando a abrirse paso, con varias startups que han creado recientemente la primera oleada de unicornios europeos. Una empresa "unicornio" se define como una empresa emergente privada con un valor superior a 1.000 millones de dólares. Y mientras que Estados Unidos ha sido el epicentro del rebaño de unicornios, el grupo de empresas tecnológicas europeas es ahora de 321, 100 de las cuales alcanzaron su valoración de 10 cifras en 2021 y 11 de ellas están centradas en la tecnología alimentaria.
  • La inversión en empresas Downstream ha aumentado: tanto la inversión downstream, empresas que se dedican a la tecnología y los productos B2B, como la inversión en upostream, o los productos que compran los consumidores directamente, han alcanzado su punto máximo este año. Durante el 2021 se han producido aumentos especialmente significativos en tres áreas:
    • Carne artificial: los inversores están impulsando rondas de financiación en la última fase de desarrollo para poner en marcha instalaciones de fabricación de carne cultivada. Se estima que el mercado mundial de proteínas alternativas se multiplicará por siete en la próxima década, pasando de unos 13 millones de toneladas métricas consumidas en 2020 (alrededor del 2% del mercado total de proteínas animales) a aproximadamente 97 millones de toneladas métricas en 2035 (alcanzando el 11% del mercado global de proteínas)
    • eGrocery: El negocio de los "delivery" se está disparando, y no sólo desde la pandemia. Las inversiones en la entrega de alimentos han sido responsables de la primera oleada de unicornios europeos. Y los supermercados online han sido el sector de inversión más potente durante 2021, con muchos persiguiendo el éxito de firmas como Gorillas (financiación de 1.300 millones de dólares, valoración de más de 2.000 millones) y Getir (financiación de 1.000 millones de dólares, valoración de 8.000 millones).
    • Granjas del futuro: al igual que la carne cultivada, este tipo de tecnología requiere una gran inversión para su desarrollo. Los primeros protagonistas acumularon enormes fondos para el lanzamiento al mercado, como los 200 millones de dólares de Infarm. El mercado de productos y servicios agrícolas conectados podría añadir 500.000 millones de dólares al PIB mundial en 2030.
Dashboard startup investment
Source: Food investing in 2021 by Foodhack


El futuro de la alimentación

Las tecnologías de los sistemas de alimentación se están desarrollando a un ritmo sin precedentes, preparándose para ser implementadas en la próxima década y transformar significativamente el sistema agroalimentario. Las innovaciones tecnológicas se extienden a todo el la red de alimentación, desde la producción, el procesamiento y el consumo de alimentos hasta la gestión del flujo de residuos. La tecnología puede catalizar la transformación universal desencadenando cambios en los sistemas de regulación, nuevas demandas del mercado y otras innovaciones del sistema aplicadas a otros sectores.

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Por desgracia, es difícil seguir el ritmo de los acontecimientos que se están produciendo. Las cifras y los estudios no siguen el compás de los avances que están surgiendo. Es el momento de estar atentos al futuro, de prepararse para lo que está por llegar, e intentar no perder el hilo.

En el CIB sentimos nuestra responsabilidad formar a los líderes de las cocinas del mañana para que puedan ser los protagonistas del progreso. Por eso, las sesiones de futuro forman parte de la formación de nuestros alumnos, para que tengan una visión completa del mundo culinario y puedan adaptarse e impactar con sus ideas.

A medida que el mundo se dirige hacia una economía baja en emisiones de carbono, y nuevos modelos de negocio respetuosos con el medio ambiente abrirán también posibilidades de inversión y supondrán una oportunidad real para que la nutrición sea el motor de un cambio sistémico en el mundo.

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