Todo lo que necesitas saber para ser chef profesional

Si has llegado hasta esta página, es porque probablemente te faltan aún un par de excusas para terminar de tomar la decisión sobre si quieres estudiar para dedicarte a ser chef profesional. 

 Seguramente han pasado por tu mente preguntas como: ¿Qué significa verdaderamente, ser un chef profesional? ¿Qué se necesita para ser chef, o qué requisitos existen para ser chef? ¿Qué debo estudiar, o dónde estudiar la profesión de chef? ¿Porqué debería ser chef? ¿Ser chef es realmente difícil?

La carrera de chef ya no es como fue hace muchos años. Las cocinas han evolucionado, transformándose y adaptándose al mundo globalizado y digitalizado en el que vivimos ahora. Un chef ya no solo necesita conocer recetas o técnicas básicas, ahora un chef necesita habilidades que le permitan adaptarse a los nuevos paradigmas de la gastronomía, y a los nuevos modelos de negocio de la restauración.

A lo largo de esta guía te revelaremos los secretos y consejos que necesitas saber para convertirte en un chef exitoso. Estudiar cocina requiere nuevas metodologías de enseñanza, que permitan que tus aprendizajes adquieran valor en las cocinas del siglo XXI.

Índice

  1. Qué es ser chef: lo que significa verdaderamente
  2. El nuevo chef (Meta-Chef) | Para ser chef se necesita..
  3. Requisitos para ser chef en las cocinas del siglo XXI. | Estar preparado
  4. Cómo ser un chef profesional y distinguirte del resto | Retos a los que se enfrentan los chefs
  5. ¿Qué hay que estudiar para ser Chef?: 6 cosas indispensables que deber aprender
  6. Dónde estudiar para ser chef: tus mejores opciones
  7. Salidas profesionales al estudiar para chef: ¿Cómo es el trabajo de un Chef?
  8. Ser chef en España: 5 razones para estudiar cocina en España
  9. ¿Cuántos años dura la carrera de gastronomía?
  10. Cambiar de carrera para ser chef
 

Qué es ser chef: lo que significa verdaderamente

La palabra chef o cocinero tiene muchas connotaciones asociadas, y al igual que todas las profesiones, su definición se amolda y cambia de acuerdo al contexto. Durante una entrevista a Ferran Adrià, le preguntaron si el era un cocinero, a lo que respondió:

Podríamos decir que yo antes utilizaba la cocina para crear platos y ahora la utilizo para comprender y experimentar sobre los sistemas de creación e innovación. Soy un cocinero que intenta crear. La actitud de las personas que quieren crear y asumen riesgos para abrir caminos es diferente.”  - Ferran Adrià

Antiguamente la gastronomía no era reconocida a nivel mundial como es ahora. La cocina era algo de casa, una necesidad más del día a día del ser humano. Ahora, ser cocinero va más allá de seleccionar los mejores ingredientes, crear nuevas presentaciones culinarias y agradar a un público con una composición de olores, colores y sabores sorprendentes, es una profesión exigente que transforma a quien se inicia en ella, ya que concentra muchas de las habilidades y actitudes necesarias para el mercado laboral actual.

Ser un chef profesional en la actualidad exige tener los conocimientos y las habilidades necesarias para dominar desde las técnicas más básicas hasta las técnicas más actuales de cocina. Esto involucra el conocimiento del funcionamiento de las nuevas tecnologías, que a su vez permiten al chef transformar los productos, partiendo de conocer la física y la química que los componen.

Pero ser un chef también significa ser un químico, un artista, un comunicador, un financiero y un creativo. Ya no basta con crear platos organolépticamente completos. Un cocinero también debe saber comunicar la historia detrás de lo que cocina, saber cuánto le cuesta y lo que necesita para obtener ganancias; debe saber gestionar a quienes llevarán a cabo sus creaciones, y saber adaptarse a las tendencias y los cambios que aún desconoce del futuro.

Lo que nos queda claro, es que la definición y el significado de ser chef estará directamente relacionado, con todo lo que el chef necesita saber, conocer y dominar para desenvolverse en las cocinas actuales. Te lo contamos a continuación.

El nuevo chef (Meta Chef) | Para ser chef se necesita.. 

Adquirir la visión del futuro de la gastronomía y del mundo de la restauración y asumir las habilidades que exige ser chef en el sigo XXI es parte de lo que debería definir un Meta Chef.  

Por un lado, el Meta Chef debe ser capaz de dominar la cocina, sus técnicas, metodologías, y funcionalidades para poder diseñar, proponer y ejecutar proyectos culinarios de alto nivel y, simultáneamente, estar capacitado en aspectos financieros, logísticos, y de gestión de personas. Si a estos elementos le suma la potenciación de las actitudes y adquisición de metodologías para el desarrollo de la creatividad y la innovación en la cocina; entonces puede considerarse un chef completo.

Un Meta chef tiene un abanico de conocimientos tan amplio, que puede ejercer en cualquier cocina o negocio de restauración del mundo, sabiendo adaptarse no solo a las culturas, sino también a los diferentes panoramas a nivel de producto, tecnología, y contextos, anteponiéndose a los retos del futuro. 

Por esta razón, quien quiere estudiar para ser un chef del siglo XXI, no debe limitarse a adquirir conocimientos, sino más bien en enfocar su desarrollo en las habilidades necesarias para enfrentarse a los cambios de paradigma que depara este siglo y potenciando ciertas actitudes que lo conviertan en un verdadero agente de cambio social.

Las posibilidades que puede llegar a tener un chef con esta preparación se impulsarán aún más si al estudiar para esta profesión, se entrena con retos reales, se vuelve capaz de crear y desarrollar proyectos propios o para otros; y si obtiene experiencias internacionales que enriquezcan su bagaje.

Por lo tanto, las herramientas de las que dispone el Meta Chef, podría resumirse de la siguiente manera:

Framework Chef Profesional del siglo XXI del Culinary Institute of Barcelona 

Requisitos para ser chef en las cocinas del siglo XXI. | Estar preparado

En una entrevista realizada a Joan Roca por el periódico La Vanguardia, el famoso chef comenta que hace veinte años no se hubiese imaginado que hoy habría tanto talento joven en sus cocinas. Quienes lideran las cocinas más grandes, auténticas e innovadoras del mundo ya no se conforman con un cocinero con conocimientos básicos y prácticas antiguas.

Alguien que aspire a ser chef debe ser capaz de transmitir confianza en sus superiores. Debe tener iniciativa y ser autónomo en su lugar de trabajo, debe tener la capacidad de adaptarse a los cambios y a las circunstancias de cada tipología de negocio de restauración y saber trabajar en equipo y tener actitudes de liderazgo. Otros de los requisitos para ser chef más importantes son usar la creatividad de forma responsable, saber gestionar la economía de una cocina y estar preparado para las innovaciones del sector que están llegando o están por llegar. 

Lo que requieren las cocinas del siglo 21

Cómo ser un chef profesional y distinguirte del resto | Retos a los que se enfrentan los chefs

La actualidad de la gastronomía trae nuevos retos para quienes quieren estudiar cocina. Además de cumplir con los requisitos mencionados en el apartado anterior, los cocineros ahora deben contar con habilidades adicionales que les permitan distinguirse.

  • Ser creativo y buscar la innovación: Todos los chef deben ejercitar las habilidades relacionadas con la creatividad y la innovación para desarrollar el pensamiento lateral. Esto le permite disponer de procesos creativos que le faciliten la creación y renovación de sus ideas culinarias más abstractas.

  • Comunicar de manera eficiente: Imagínate que quieres emprender tu propio negocio y estás buscando inversores o socios. La expresión oral, escrita y conceptual será precisa para convencerlos de tus ideas. De igual manera te funcionará con el equipo que quieras liderar.

  • Manejar equipos de alto rendimiento: Para gestionar equipos hay que conocer a cada uno de sus miembros, sus conductas, competencias, y roles. Es importante disponer de metodologías para que todos estos elementos funcionen de manera efectiva.

  • Tener la habilidad de tomar decisiones: Existen metodologías para la correcta toma de decisiones, y el tener esta capacidad vuelve a cualquier profesional, mucho más capaz de razonar y evitar equivocarse.

Son pocos los chefs profesionales que dominan estas habilidades, pero quien realmente las conoce y las pone en práctica, sin duda tiene una ventaja competitiva frente al resto. En el Culinary Institute of Barcelona, por ejemplo, el Programa Diploma Chef de alta Cocina, existe para formar a los futuros líderes de las cocinas del siglo XXI, teniendo en cuenta los retos a los que se enfrentarán. Tomás, uno de sus ex-alumno, te cuenta cómo fue su experiencia cursando este programa:

 

 

¿Qué hay que estudiar para ser Chef?: 6 cosas indispensables que deber aprender

Hoy en día existen muchas opciones para formarse como chef. Las nuevas tecnologías han aumentado incluso el número de cocinero autodidactas, lo que aumenta las razones y los motivos para obtener una formación profesional.

Tras ganar mejor restaurante en "The world 50 Best Restaurant", Massimo Bottura reveló en una entrevista que su proyecto de convertir una vieja hacienda agrícola en una universidad de gastronomía, se debe a que le preocupan los jóvenes que aman esta profesión, pues cree que deben tener más conocimiento, cultura y responsabilidad. 

Para ser chef es necesario estudiar un curso de cocina que te ayude a:

¿Qué debe saber un chef?


  1. Conocer el producto desde diferentes disciplinas: No se trata de analizar un ingrediente o alimento sin más, sino de entender cómo ha llegado hasta nosotros y cómo se relaciona con el medio en el que vivimos.

  2. Tener fundamentos científicos: a través de la física, la química y la biología, el chef debe entender qué y por qué ocurre en cada uno de los procesos culinarios.

  3. Comprender y aplicar las tecnologías actuales de la cocina:  es necesario para ser chef, tener el conocimiento y dominio de todas las técnicas culinarias para utilizarlas según convenga al contexto o al producto.

  4. Especializarte: cada chef decide en qué área de la cocina quiere ser especialista. No importa si es cocina saludable, pastelería, chocolatería, fuego y baja temperatura o cocina molecular. Lo importante es que te destaques, y es recomendable para esto, diferenciarte en un área en la que seas bueno y que a la vez te apasione.

  5. Tener un marco cultural: todo parte del origen, y el entender las motivaciones y contextos culturales que mueven la gastronomía, brinda un abanico de conceptos e ideas que pueden inspirar al chef para innovar.

  6. Tener una visión de futuro: Ningún chef es exitoso si no tiene la mirada puesta en el futuro. Es preciso conocer las tendencias para intentar adelantarse a ellas y poder ser único.

Dónde estudiar para ser chef: tus mejores opciones

Elegir una escuela donde estudiar cocinar para convertirse en un chef profesional, se vuelve una selección fundamental en el futuro de cualquier aspirante a esta carrera. Tomando en cuenta los factores que te hemos compartido en los apartados anteriores, estarás consiente de la importancia de diferenciarse en el mundo de la gastronomías.

El ser diferente, único, y el atreverse a hacer las cosas como nadie las ha hecho antes viene de la seguridad con la que seas capaz de desenvolverte en la cocina. Y esta seguridad vendrá dada de los conocimientos, las habilidades y las oportunidades que se te presenten. 

Por esta razón, te ayudamos con un par de elementos que deberías tomar en cuenta antes de escoger dónde estudiar, garantizando que el curso de cocina que escojas te proveerá de esos conocimientos y habilidades que te ayuden a aprovechar las oportunidades que se te den en el camino.

  1. Debes elegir un curso de cocina donde el conocimiento del producto sea primordial.

  2. En una institución donde las tecnologías sean las más novedosas, y donde no existan los límites para crear nuevos productos gracias a ellas.

  3. Un aprendizaje basado en creatividad e innovación, donde se enseñen metodologías y procesos que faciliten al alumno crear cosas nuevas.

  4. Una formación en la que se contemple la actualidad digital del sector, para saber adaptarse a esta nueva era.

  5. Materias que abarquen no solo los conocimientos necesarios en cocina, sino también las habilidades laterales que debe tener un chef.

  6. Aprendizaje basado en retos, teniendo la oportunidad de enfrentarse a casos de la vida real, estando preparado para afrontarse a la realidad de las cocinas.

  7. Experiencias fuera de los salones de clase, que amplíen la enciclopedia gastronómica del estudiante mientras conoce el origen de los alimentos.

  8. Profesores especializados para cada materia, para obtener los verdaderos conceptos y consejos de la actualidad gastronómica desde cada una de sus áreas.

  9. Multiculturalidad tanto en su personal como en su alumnado, para enriquecerse las culturas gastronómicas alrededor del mundo.

  10. La ubicación es importantísima, puesto que sí estudias en un sitio donde la gastronomía esté a los más altos niveles, y donde se desarrollen los chefs más exitosos del mundo, tendrás mayor acceso a relacionarte con los mejores. 

    mejores escuelas de cocina del mundo

    Ver el listado de mejores escuelas del mundo

Salidas profesionales al estudiar para chef: ¿Cómo es el trabajo de un Chef?

Si ya te has convencido de estudiar para convertirte en un chef profesional, seguro querrás saber cómo se verá tu futuro una vez hayas finalizado tus estudios. La ventaja de esta carrera es que puedes desarrollarte en diferentes escenarios. 

Aquí te contamos un poco de cada uno de estos para que tú decidas cuál es el que mejor te encaja: 

Profesión

¿Cómo saber si es para ti?

Chef de cocina

Si lo que te apasiona es tener las manos en el producto, el calor de la brasa, el ajetreo de la cocina, la presión de cocinar al límite, estar cortando, salteando, marinando o decorando… seguro querrás ser un chef de cocina. El conocimiento del producto, las técnicas y las tecnologías será vital.

Jefe/a de producción

Para este puesto necesitas ser un auténtico líder, ser muy organizado, y tener conocimientos a nivel de gestión de procesos productivos para garantizar que los servicios culinarios se cumplan con éxito.

Segundo/a jefe/a de cocina

Si te gusta todo lo relacionado con los procesos productivos como tener controlada la existencia de materias primas, recursos para empaques, herramientas de trabajo, tiempos de entrega, y demás…entonces significa que este es el puesto para tí.

Co-emprender en el área culinaria

Tener un restaurante es el deseo de muchos si no es que de todos los que se plantean estudiar para ser chefs. La diferencia de quienes lo alcanzan es que sus conocimientos no se limitan solo a la cocina, sino que tienen la capacidad de visualizar el futuro y prepararse para cualquier cambio.

Responsable de proyectos de innovación

Está claro que la creatividad y la innovación van de la mano con este cargo, pero lo que no todos logran entender, es que se debe ir más allá. Debe de percibirse la cocina como una cocina global, teniendo una visión 360 de la gastronomía que le permita adaptarse a cualquier cocina del mundo.

Chef privado

Al igual que el chef de cocina, debe dominar perfectamente las cualidades organolépticas del producto, y conocer las técnicas más vanguardistas de la cocina. Lo que hace diferente a este chef, es su capacidad de gestionar equipos que produzcan servicios culinarios de cualquier magnitud.

Director/a gastronómico en la industria alimentaria y de restauración

Ser un director gastronómico incluye el conocimiento de historia de la gastronomía, conocimiento de las tendencias más actuales en el mundo de la cocina y la restauración, y sobre todo debes tener una visión amplia de las diferentes áreas en estos negocios.

Director/a de desarrollo de nuevos productos

Saber aplicar las tecnologías más actuales es elemental para quien quiere desarrollar nuevos productos. No basta con conocer la física y la química del producto y el utilizar las tecnologías para transformarlos…el espíritu de creatividad e irreverencia será vital para crear cosas que nadie ha visto antes.

Asesor gastronómico

La concepción de un servicio culinario para un asesor gastronómico va desde la cocina, hasta cada una de las áreas de funcionamiento de un negocio. Esta persona tiene una visión más holística, que le permite encontrar el valor añadido de los productos y servicios.

Responsable de calidad y seguridad alimentaria en restauración

Si lo que más te gusta es el entorno y marco de trabajo desde el punto de vista del control económico, la higiene laboral y la seguridad alimentaria, te inclinarás por esta salida profesional.

Responsable de eventos y actividades gastronómicas

Manejar como conjunto la logística, la comunicación y la gestión de banquetes serán los fuertes que debes manejar.

¿Ya te queda mas claro en qué te gustaría desenvolverte una vez que seas chef? Si aún tienes dudas, continúa leyendo esta guía… ¡Seguro resolveremos un par más, o todas tus dudas! 

Ser chef en España: 5 razones para estudiar cocina en España

De norte a sur, España está repleto de sitios extraordinarios para los amantes de la gastronomía. Cada una de sus comunidades representa un valor cultural y culinario totalmente distinto, pero lo que está claro, es que España reúne a muchos de los grandes chefs que destacan a nivel mundial. Estudiar cocina en un destino como España se vuelve una ventaja para quien quiere ser chef, y te contamos por que:

  1. Estudia junto a los grandes talentos del mundo de la cocina
    Grandes chefs reconocidos a nivel mundial han nacido en este país, y la oportunidad de visitar sus restaurantes, o incluso de participar junto a ellos en clases o en ponencias se vuelve posible al escoger una escuela de cocina en España. 
    • Los hermanos Roca - Celler de Can Roca (Girona, Cataluña)
    • Ferran Adrià - El Bulli (Barcelona, Cataluña)
    • José Andrés - World Central Kitchen (Asturias, Cataluña)
    • Adoni Luis Aduriz - Mugaritz (San Sebastián)
    • Juan Mari Arzak - Arzak (San Sebastián)
    • Carme Ruscalleda - Sant Pau (San Pol de Mar, Cataluña) / Moments (Barcelona, Cataluña)
    • Martín Berasategui de Lassarte (San Sebastián)
    • Dani García - Tragabuches (Andalucía)
    • Jordi Cruz - ABaC (Barcelona, Cataluña)
  2. Una región con productos únicos
    Las temporadas climáticas son tan marcadas en este territorio, y a la vez tan distintas en cada una de sus zonas geográficas, que dan lugar a un sin fin de productos en cada una de estas. Los restaurantes se ven inspirados constantemente a cambiar sus cartas, adaptándose a los productos originarios de cada una de estas épocas; lo cual vuelve el dinamismo en sus creaciones cada vez más innovador.
  3. Un lugar donde la cultura gastronómica se respira en cada rincón
    Las principales ciudades de España, como Barcelona, Madrid, o San Sebastián; son conocidas por ser referentes internacionales en innovación gastronómica. España es el epicentro de la espectacular cocina mediterránea, inspirando a muchas cocinas en el mundo.

    En este país se conmemoran año con año grandes convenciones gastronómicas como el Forum Gastronòmic, Alimentaria, Madrid Fusión, San Sebastián Gastronomika, etc. Las agendas gastronómicas anuales superan los 50 eventos de mediana y gran escala (sin mencionar las pequeñas ferias que se dan al rededor del país cada semana).
  4. Ciudades Vanguardistas 
    La innovación y vanguardia van de la mano con las grandes ciudades españolas. Es una gran oportunidad para quienes buscan desarrollarse a nivel profesional, y sobre todo emprender, puesto que la atmósfera es abierta, moderna y cambiante. 
  5. Diversidad e influencia cultural
    No por nada España es categorizado como uno de los 5 países con las culturas más influyentes del mundo según un artículo publicado por BBC. España es reconocido por su impacto global por su cocina, sus festivales, por su idioma, y demás aspectos culturales.

    Estos rasgos amplían las posibilidades para quienes eligen estudiar en cualquiera de sus ciudades. Es una oportunidad para relacionarse, conocer y aprender de personas de otras culturas; y a la vez realizar networking con ellas. Aparte de tener oportunidades infinitas a nivel profesional, sus ciudades son perfectas para el ocio y la diversión, lo cual se ve reforzado por la seguridad para quienes las habitan o visitan.

¿Cuántos años dura la carrera de gastronomía?

La oferta de formación gastronómica es amplia y su duración depende de muchos factores. Existen cursos de semanas, de pocos meses, o incluso de 3 o 4 años. Tradicionalmente, una formación completa para chef solía durar varios años, pero a menudo esa formación clásica terminaba por ser un proceso tedioso de repetición de técnicas y recetas que se alargaba innecesariamente. 

 

Estudiar para ser chef pide un alto compromiso de trabajo autónomo, ya que muchas de las técnicas puramente culinarias necesitan de repetición para dominarlas y el tiempo de aprendizaje a menudo varía mucho de un alumno a otro en función de sus facilidades o intereses. Una buena formación para chef deberá tener en cuenta las habilidades y actitudes necesarias para adaptarse rápidamente a lo que el mercado laboral pide. 

Cambiar de carrera para ser chef 

Son muchos los estudiantes de cocina que vienen de otros sectores profesionales y deciden dar un cambio en su vida para dedicar su vida a la gastronomía, trabajando en un restaurante o emprendiendo un negocio de restauración propio. Son muchas las dudas que pueden surgir durante el proceso, pero nunca es tarde para cambiar de profesión. Aquello que has aprendido en otras profesiones te servirá para tus proyectos futuros, ya que has aprendido a desenvolverte de una determinada manera que te acompañará el resto de tu vida y te adaptaras rápido al ritmo de tus compañeros.

El sector gastronómico es un sector atractivo para mucha gente porque, aunque los horarios puedan ser duros y difíciles de conciliar con la vida familiar, es una profesión que te permite disfrutar del tiempo libre que te queda, ya que raras veces te llevas trabajo a casa. La cocina es un trabajo dinámico, creativo y en equipo, características que si te atraen te harán disfrutar de él. 

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